El género desenfrenado — Gender gone wild

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Últimamente he vuelto mi atención de los pluralia tantum al género gramatical (otra vez), y he investigado un poco la historia del género en otros idiomas relacionados al español. Ya sabía que el latín tenía tres géneros (masculino, feminino, y neutro), que heredó este sistema del proto-indo-europeo, que el francés y el italiano (como el español) solo tienen el masculino y el femenino), y que el alemán todavía tiene el neutro. He aprendido que:

  • Todos los lenguajes romanos perdieron el género neutro. Esto implica que ya habría ido fallando en el latín vulgar.
  • El alemán no es el único idioma indo-europeo moderno en preservar el neutro. Otros incluyen el gujarati (un idioma de India), el griego, y el ruso.
  • El inglés no es el único idioma indo-europeo moderno en haber perdido completamente el género gramatical. Otros incluyen el armenio y el bengalí.
  • El resultado romance (con el masculino y el femenino, pero sin el neutro) es el más común. Otros idiomas en esta ala incluyen el albanés, el hindi, los idiomas célticos, y los idiomas bálticos (el letón y el lituano).
  • El polaco y el sorbio (los dos eslavos) han sorprendentemente aumentado sus sistemas de género de tres a cinco géneros por medio de dividir el masculino en tres géneros distintos: objetos inanimados, seres humanos, y otras entidades animadas. Para una geek lingüística como yo, ¡esto es una de las cosas más interesantes que he aprendido en los últimos meses! Se puede enterar más de ello en Wikipedia (busca la expresión “five genders”) o, para una fuente más respetable, en las páginas 425-6 de Indo-European Language and Culture: An Introduction, por Benjamin Fortson IV. Recomiendo este libro de todas maneras.

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I’ve recently turned my attention from pluralia tantum back to noun gender, and did some research on the history of gender in languages related to Spanish. I already knew that Latin had three genders (masculine, feminine, and neuter), that it inherited this system from Proto-Indo-European, that French and Italian (like Spanish) only have masculine and feminine, and that German has neuter. Here’s what I’ve learned in the last few days.

  • All Romance languages lost the neuter gender. This implies that it must already have been on its way out in Vulgar Latin.
  • German isn’t the only modern Indo-European language to preserve the neuter gender. Others include Gujarati, Greek, and Russian.
  • English isn’t the only modern Indo-European language to have completely lost gender. Others include Armenian and Bengali.
  • The Romance outcome (masculine and feminine in, neuter out) is the most common. Other languages in this camp are Albanian, Hindi, the modern Celtic languages, and the Baltic languages (Latvian and Lithuanian).
  • Polish and Sorbian (these are both Slavic languages) have actually jumped from three genders to five by splitting masculine into three categories: inanimate, human, and other animate. For a language geek like me, this is one of the most coolest things I’ve learned in the last several months! You can read about it on Wikipedia (search for the phrase “five genders”) or, for a more reputable source, on pp. 425-6 in Benjamin Fortson IV’s Indo-European Language and Culture: An Introduction, which I strongly recommend in any case.

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