Un libro que todos deben leer

[Today is Spanish Friday so this post is in Spanish. ¡Scroll down for English translation!]

Acabo de leer un libro verdaderamente sobresaliente sobre la lingüística. Se publicó en 2005 y ojalá que lo hubiera descubierto antes.

Si alguna vez se ha preguntado “¿Por qué cambian los idiomas?” or “¿Cómo se desarrollaron los primeros idiomas?”, el prof. Deutscher tiene las respuestas que Ud. ha ido buscando.

Un experto en los idiomas semíticos, Deutscher es un escritor extraordinario. Explica los conceptos sofisticados clara y animadamente.

El libro se centra en tres conceptos claves de la evolución lingüística: la economía (la tendencia a simplificar y reducir), la expresividad (la tendencia a crear nuevas formas), y la analogía (la tendencia a crear conexiones y generalizar las reglas implícitas). En los primeros capítulos, el prof. Deutscher explica estos conceptos en el contexto de los cambios actuales o pasados en una variedad de idiomas. Luego, él los aplica de una manera más teorética a las raíces posibles de los primeros idiomas.

Unos ejemplos en de los tres conceptos en español son los siguientes:

  • la economía: la pérdida de la /s/ final en muchos dialectos hispanos
  • la expresividad: la creación de la conjugación del futuro (hablaré, hablarás, hablará, etc.) del infinitivo más las formas del verbo haber (he, has, ha, etc.)
  • la analogía: la creación de las formas irregulares como produzco según el modelo de las formas hagodigo, que se desarrollaron del latín por cambios fonéticos normales.

Lea, y disfrute.

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I just finished reading a truly outstanding book about linguistics. It was published in 2005 and I wish I’d discovered it earlier.

[see illustration in Spanish version above]

If you’ve even wondered “Why do languages change?” or “How did the first languages develop?”, Professor Deutscher has the answers you’ve been looking for.

An expert on Semitic languages, Prof. Deutscher is an extraordinary writer. He explains sophisticated concepts in a clear and lively fashion.

The book focuses on three key concepts in linguistic evolution: economy (the tendency to simplify and reduce language), expressiveness (the tendency to create new forms), and analogy (the tendency to create connections and generalize implicit rules). In the first chapters, Prof. Deutscher explains these concepts in the context of ongoing or historical change in a variety of languages. He then applies them in a more theoretical manner to the possible roots of humankind’s first languages.

Some examples in Spanish of the three concepts are the following:

  • economy: the loss of final /s/ in many Spanish dialects
  • expressiveness: the creation of the future tense conjugation (hablaré, hablarás, hablará, etc.) on the basis of the infinitive and the present tense of the verb haber (he, has, ha, etc.)
  • analogy: the creation of irregular forms like produzco on the model of hago y digo, which developed from Latin via normal phonological change.

Read and enjoy!

5 thoughts on “Un libro que todos deben leer

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